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为什么古人喜欢珊瑚?

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有古代故事吗?

中国人偏爱红色,常常将红色和火的颜色、太阳的颜色联系起来。中国古代器物中最引人注目的,便是色艳而不妖、温润而养眼的红珊瑚。红珊瑚属于红色有机宝石,因产在海洋之中且采集不易,自古以来就弥足珍贵,故历史上的红珊瑚制品多集中在宫廷之中,正所谓「珊瑚秀色满彤墀」。

秦汉宫中的红珊瑚

说起历代宫廷中收藏的红珊瑚,恐怕至少要追溯到秦汉时期。据汉刘歆所撰《西京杂记》记载,汉宫中积草池内有一珊瑚树,「高一丈二尺,一本三柯,上有四百六十二条。是南越王赵佗所献,号为烽火树。至夜,光景常欲燃」。

从「号为烽火树」、「常欲燃」推测,这应是一株红珊瑚树,高度约相当于现在的二百七十七厘米——这个尺寸实属罕见,但未必是确数。进献珊瑚树的赵佗,原为秦将,秦始皇统一六国后,曾派赵佗平定岭南地区的百越之地。秦亡后,赵佗自立为南越国王。估计这棵珊瑚树即为赵佗平定岭南后献给秦始皇的。

银镀金点翠穿珠流苏 局部 故宫博物院藏

汉高祖入咸阳时,看到这件宫中异宝,将其放在汉宫中积草池内。西汉以后,不知所踪,至少在目前所知的汉代考古发掘中,没有再看到这株红珊瑚的踪迹。而文献所记两汉宫廷宝物中却不乏红珊瑚的影子,如西汉司马相如的《上林赋》:「玫瑰碧琳,珊瑚丛生。」班固《两都赋》:「翡翠火齐,流熠含英,珊瑚碧树,周阿而生。」均描绘了汉宫上林苑中流光溢彩的红珊瑚。

历史上最著名的一个关于珊瑚的故事发生在西晋,《晋书》卷三十三「列传第三」记载,晋武帝的舅父王恺和散骑常侍石崇斗富,武帝每次都帮助王恺,曾以宫中珊瑚树赐之,珊瑚「高二尺许,枝柯扶疏,世所罕比。恺以示崇,崇便以铁如意击之,应手而碎。恺既惋惜,又以为嫉己之宝,声色方厉,崇曰:不足多恨,今还卿。乃令左右悉取珊瑚树,有高三四尺者六七株,条干绝俗,光彩曜日。如恺比者甚众。恺怳然自失矣」。至此王恺不再与石崇斗富。

这里,晋武帝赐给王恺的是宫中所藏高二尺的珊瑚,已为世所罕见,而石崇所藏高二尺多的红珊瑚树竟然「甚众」,比之高一倍的红珊瑚竟也有六七株。用来炫富的稀有红珊瑚,俨然成了西晋皇室上层权贵地位和财富的象征。

原文作者:徐琳(故宫博物院器物部研究馆员)

原文来源:《紫禁城》2018 年1月刊《明清宫廷中的红珊瑚》

(因篇幅限制,原文有删减)

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珊瑚是历史上发现最早的宝石之一。它同珍珠一样产自海洋,是海里腔肠动物死去的骨甲累积而成。颜色多种,有白色、红色、黑色、暗赤色等。其中以红色最为珍贵。

早在4000多年前的新石器时期,我们的祖先就已经懂得用珊瑚做一些小的装饰品。至魏晋时对珊瑚产出条件和特征的认识有所提高,在《格古要论》中记载:珊瑚生大海中山阳处水底,古人借助铁网进行打捞。晋代苗常言所撰的《三辅皇图》中记载:积翠池中有珊瑚,高一丈二尺,一本三柯,上有四百六十三株,云为南越王赵佗所献,号“烽火树”。唐代帝王富豪之家,多收藏珊瑚作为陈设装饰,视之为财富。唐薛逢赋诗吟咏“坐客争吟去碧诗,没人醉赠珊瑚钗”。盛赞唐代仕女头戴珊瑚发钗风情万种的样子,可见唐代珊瑚饰物之盛行。

红珊瑚与金、银、珍珠、玛瑙、琥珀、琉璃并列为佛教七宝,佛教徒视红珊瑚为如来佛的化身,佛教把红珊瑚作为祭佛的吉祥物,多用来做佛珠,或装饰佛像,是极受佛教珍视的宝石。不同的文化结构蕴涵不同的文化涵义,更演绎出不同的珊瑚文化特色。

从古至今,珊瑚就被视为祥瑞之物,代表高贵与权势,又称“瑞宝”,是幸福和永恒的象征。

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